In Bed With Valentina n°6 – Senju ENG

Hope you’re chilling enough to enjoy the 2019’s closure of the hottest bed in the net with a great erotic artist: Senju! From Sweden to Japan, an artist who discovered his passion for japanese “shunga”, bringing us together to travel through his beautiful work of art. Come watch closely!

On your website your story is clearly narrated. My first curiosity is:
you wrote that you experiment with different tools and medium, from
painting to photography. Which one is the best, to you?

I have tried a lot of different ways of creating: from more western traditional ones like oils or acrylics to liners and Copic markers. I truly enjoyed delving into using traditional Japanese pigments and handmade Washi papers: that was a completely different feeling (painting in a Japanese style it is almost impossible to use western mediums).

That is how it works for me at least: the combination of right things that make the totality.

However, since I have always been trying to revitalise myself as well as re-inventing myself, I dared to start experimenting with digital painting some six years ago.
This has now become my favourite way of creating: I use the digital painting tools very much, like I would use the analog ones.
It was difficult because I had to deconstruct a lot of ideas I had about making art and I also had to build up a courage in order to be open about.

In the tattoo scene I come from for example, there is a pretty strong negativity towards digital painting. It is not really considered ”real” and perhaps there are some ideas that painting digitally would be cheating in some way: it’s not like the program would do you any favours or give you any ”magical” help.

I think a lot of people still holds a belief that computers are some kind of magic boxes that you can simply tell what to do. If anybody really payed attention to the complexity of menial tasks like setting up an email account, they would really begin to understand that digital painting is a very complex thing that requires a lot of learning and a lot of work.

I easily spend a hundred hours on a painting, often much more, so digital painting is not easy. It is still the artist that paints and it all depends on your seeing and your visions. It is a constant learning process filled with obstacles and breakthroughs. Just like ”real” painting is.

From your childhood as sensitive child, through your punk teenage, up to now: does exist any constant of yourself that remains? If yes, how does it bring you to shunga?

I think the constant is the seeking of who you are, what is really reality and what you can do with that in order to contribute to a better life and world. I have always been driven by the same thirst for progress, empathy, and love.

Nowadays I would really say that it was all the same thing… painting, drawing, writing, photography, tattooing… I always had the same things in my mind, the same visions. I was just trying to apply new approaches and techniques in order to get to where I was heading.

It is an artform in itself to just stop and drop what you are currently doing and instead embark on something completely  new. It is true that a lot of people around me sometimes have a hard time keeping up with my change of moods and paths and sometimes I lose friends and other people for good in that process. It can’t be helped really. I can’t stop. I have to go forward and I have to change.

Think about it this way….the universe is changing and evolving every microsecond of existence, so why would we as humans, an animal like all the others, not have to also constantly change?
It is an illusion that not changing creates stability and safety. It simply doesn’t work that way in reality. But we are all being taught this ”truth” from an early age and they really hammer it into us deep.

Just like all the other crazy things about sexuality, the world, love, what is true, religion; we grow up to believe that our ”reality” is ”real” and then we struggle our whole lives to keep the house of cards from not collapsing. And it is always crashing down upon us and we hide behind illusions and delusions.

It is our duty to our self to admit to all of this and to start travelling on the path ahead.

la camera di valentina

You became an “horishi”, japan master tattooist. Which medium is the more satisfying between canvas and skin?

Yes, I worked with tattooing for 28 years and 20 of those with Japanese traditional tattooing only. I don’t know why I did that for so long. I guess it was a process and I had to follow along and see through. Slowly, as I was creating the traditional Japanese tattoos I started to find myself somewhere between the lines.
Now I am currently totally devoted to painting, but still continue working on all my regular tattoo clients from before.
I have a responsibility to finish their tattoo and I pour all my energy into that when I do. But there is a slow shift into more and more serious painting and that takes a lot of time and hard work.

The canvas is much more satisfying to me than skin. Skin is always attached to a client and that means that you are never completely free to create.

Your shunga are modern both for graphic and thematics: your subjects are mostly female, intead of traditional ones. Why?

I think this depends on the simple fact that I don’t enjoy painting men too much. I enjoy painting cocks but men as a whole is not so very poetic to me. Lately I have started to experiment with some gay themes and that changes it a bit so we will see what comes out of it.

I also have to adapt the themes to things that I find interesting and challenging. I have some things that I really want to say and I try to constantly find the best way to do that visually as well as content wise.

Sexuality is so very charged with ideas of what is normal, what is arousing, what is kinky, etc.

Firstly I have to explore these ideas for myself and make my own mind up about it.
Copying the Shunga from the Edo period would not make sense since that time is not here and now. Also, current western ideas about sex are a minefield of illusions and imagery that is just passed along as ”sexual”.

In reality, what is arousing is much much more than just two (or more) naked people fucking. All these ideas served up to us by the porn industry, religious beliefs etc, has to be questioned and teared down before we can reach anything ”real”.

Questions that at the moment are floating in my mind when I work are for instance: if we take away the illusion that there is something that can be called normal, then what happens with labels like ”hetero”, ”gay”, ”lesbian” or ”bisexual”? Are there really a need for those labels? Why not be attracted to who you are attracted to in the now and then call THAT normal? Why must we constantly define everything through these labels? Why do we call masturbation for a specific word? Why don’t we just call it sex like all other forms of sex? We call groups of two or more that makes love for ”sex”, but when it’s just you it is not really sex but some kind of lesser form of it.

And arousal is also depending on other factors of sensuality, while most of them very personal. Everything that we call ”fetishes” (another label) are very personal and often do not necessarily come from the sexual world.

Some things gets intertwined, intermingled and perhaps sex is one of the more primal urges and behaviours that we still have with us today. So maybe that is why different situations, difficulties or personal problems seeks a way to get resolved by combining it with sex. When you have really amazing sex time stops dead in its tracks and all the little things that you constantly worry or think about disappear from the immediate now.

So  intimate deep sex is a little bit similar to Zazen (zen meditation). It strips reality of all the strange things we have dressed it up in and makes it appear to us as it really is.

la camera di valentina

What is the response of public in front of your art?

The overwhelming majority of people that view my art (when I am there to hear it) respond in a very positive way. That makes me very happy and tells me I must be doing things at least a little bit right. Even when I paint scenes or situations that usually would make some people blink once or twice, it seems that they think its beautiful.

Maybe it is the way I view the erotic world? I do not like violence or power structures so I try to stay away from those things. I also only paint scenes that interest or fascinate me in a positive way. Sometimes I paint gay or lesbian scenes only because I want to prove to my self that I am able to go around the idea of ”normal”. I focus on the attraction, the intimacy and the arousal. And also on the pleasurable aspect. I want to include all the aspects of the erotic that I find positive and good even if I personally haven’t had sex with another man or experiment with bondage.

I want people to really see that positive side of intimacy. It doesn’t matter who is having sex with who as long as it is based on the good aspects of human nature.

Sometimes I get stupid responses if I am for example showing my work at a tattoo convention. Those events are arranged to attract a large variety of people so some of those people might react differently to my artworks. Usually it is a group of young men walking by, and I can tell that in this little group perhaps emotions and intimacy are not discussed and talked about, and one of them usually calls out ”Hey, look! A pussy!” Like they never saw one before.

It makes me giggle and I am amused by the sheer insecurity in those little male groups – not that it is something that I think is funny that it exists, this insecurity. It is the root to ugly things like misogyny and homophobia and that is not really a laughing matter. It’s rather that they think they are so cool and so in control as men, and then they blurt out ”Hey! Pussy!”. It’s like they are dropping their pants in a way.

So, yes, the reactions are almost one hundred percent positive.

On your blog you write that, exactly as the ancient shunga of Edo period, your shunga quench your “intimacy thirst”. Is it still this way or they satisfied other aspects of your life?

The Shunga of Edo period Japan was created mainly as a visual help for male masturbation. Edo (now Tokyo) used to be a city with a huge surplus of single men, especially from the common classes, like construction workers etc.

There was of course prostitution, but many men could not afford it or perhaps didn’t see that as an option. So masturbation was a big thing (as it always is, no matter what people say. Men masturbate a lot, and that is good).

So the shunga only didn’t quench the thirst for immediate physical intimacy but also painted fantasies of relationships with women. A lot of the Shunga portrayed common husband-wife or boyfriend-girlfriend situations. It is often what we cannot have that exited us the most. So in this case it was domestic relationships that was difficult to obtain.

That is partly why Shunga did look like it did for the majority of its production and existence .
As far as for myself, so yes, as a painter of erotic art and in the manner I do things, it satisfies and quenches many thirsts. It also has helped me to see myself more truly and accurately and I have liberated myself from some constraining ideas and emotions.

If you constantly work with depicting erotica in your art you will discover that so many things we assume is ”normal” regarding sex. And I don’t mean the missionary position versus kinky things but rather ideas of how often one should have sex, or how horny one is supposed to be in order to be ” healthy”. I think many people think that having sex all time is the ”normal” way and if not then there’s a problem.

For me, as an artist, there is often other things that satisfy me as much as sex: painting, reading, drinking good wine, great conversations etc. Once you stop separating one behaviour that arouses you from all the other things that also do, then life becomes more whole and real.

Sex with another person, even in an intimate marriage like the one I am part of, well, it comes and goes. We talk a lot about it and don’t feel any panic if the physical sexual part is not always there. Real intimacy is your whole reality, not just sex; it is about sharing your whole you with that whole other person. Forget the separating of the physical from the psychological: if you believe that a separation like that is even possible then you are really a fool in my opinion.

I think about sex the whole time, but not necessarily as a means to an end, to reach orgasm, but rather as an aspect of the true human heart. So it can be so many things; since I am painting erotica all the time one can say that I am kind of always having sex.

la camera di valentina

Who are the artists, japan or not, who inspires you?

Oh, there are so many! And so may different things. And they change and shift all the time. Perhaps it is best if I just blurt out a sort of chaotic list of what affects and inspires me right now?
Here we go:
Katsuchika Hokusai, Kawanabe Kyosai, Kitagawa Utamaro, Yamaoka Tesshu, Ito Jakuchu, Tsukioka Yoshitoshi, Uemura Shoen, Hashida Shunso, Ikenaga Yasunari, Tetsuya Noguchi, Miho Hirano, Beni Kochiji, Yuji Moriguchi, Toshiyuki Enoki, Masaaki Sasamoto, Reiko Yamasaki, Gustav Klimt, Alphonse Mucha, John Williams Waterhouse, John Singer Sargent, James McNeill Whistler, Van Gogh, John Everett Millais, Dante Gabriel Rossetti, Caravaggio, Carl Larsson, Hilma af Klint and many more.

These are the artists I frequently look at and steal as much as humanly possible from. But there are some many other things that influence my work. Especially Kimono and Kimono patterns. Japanese fabrics are a never ending source for inspiration.

It is in fact my goal to stop wearing western clothing and cross over to kimono and other forms of Japanese clothing all together. Western dress is very uncomfortable and it was a long time ago since western fashion displayed any kind of dignity or true poetic beauty.

I kons that people are going to stare and think I am some kind of strange person but I like to give no fucks about thing like that. I tell my children to honestly try not to be ”normal” since that is the first step of eradicating your own self. Nothing good will come out of that at all.

Have social-network help or complicate sharing your art?

Well, Instagram has of course been very important for me. Without IG it would have been difficult to even attempt crossing over from tattooing full time to painting full time.

On the other hand, Instagram has these very blunt and strange moral rules about art and it is a constant worry that my account will be deleted.
I regularly have post deleted by them and end up being shadow banned for weeks o end.

This of course hampers my ability to grow my following. New followers means new opportunities to sell prints and I desperately have to put food on the table since I have a family.

I have experimented with softly censoring myself but that is no fun and the followers doesn’t really appreciate that. So maybe I will start advertising about my back up account more and just take my chances with being deleted.

la camera di valentina

You also write a lot. How writing and painting are linked together?

I love to write but do it way to seldom. I actually feel that writing is the creative outlet that I am best at. I also love painting and time is limited-

Writing is a way for me to tell my viewers about my intentions and visions around my paintings. I do have an agenda with my work.
As with everything else, I am always out to change the world. That might sound like a pompous and perhaps futile goal but I believe that many small changes will lead to big change.
One big bang of change rarely leads to anything constructive.

So if I want to change how masculinity and male culture sees and treats women I have a great opportunity if I use images and words together. I mean, who doesn’t like to watch erotic paintings (except perhaps Instagram and fearfully religious people) and if I can get somebody to view my work the step is not far to get them to read about it as well: that is where I really get a chance to discuss serious issues, like a clever mix och cocks, pussies and fucking paired with poetry, intellect and politics.

I love that combination. I also feel that being too confrontational leads only to more polarisation.
All change must come from within and many times slowly. I call myself a feminist and truly believe that the issue of women’s rights and equality is at the core of almost anything else that is wrong.

I usually get a lot of shit from men for saying it, but it is male culture that is behind most of the bad things in the world and we need to balance and change that male culture. And only men can change themselves. Also, there is a tendency in the dominant part of male culture to only pay attention to what other men say, so I see it as a calling to be a man that tell other men which way to go in order to make the world a better place for everybody.

Do you have any future project you can anticipate us?

Right now I am working on new pieces for a group exhibition in Tokyo, Japan if December this year. I am very exited about this and I am of course suffering a lot because of that. What to paint? Will they like it? That sort of thinking plagues me all the time.

I am also thinking a lot about where to take my future work. I want to explore more themes like gay, lesbian, bi and transexual ones. Of course I will also paint a lot of ”normal” erotica. But mixing all these things up seems exiting and by doing so, by making it more ”normal” to do so, perhaps some people being aggressive towards what is not ”normal” will slowly change their minds.

The important thing is to keep the heart in it at all times. I don’t want to paint common cock in pussy things. That is the difference between porn and erotica I think: the intention of the image, not necessarily what it portrays.

You can paint very hard anal sex in very graphic way and still call it erotica. It the heart is sin it.

I also want more and more people to see my work so I am thinking about how to get the opportunity to exhibit my work more. Meeting the viewers in person and talking with them about my art is perhaps the best part of being a painter of sex.

la camera di valentina

In Bed With Valentina n°4 – Joka (ENG)

Today in Valentina’s bed there’s a great hyperpointillist very uncommon: Joka. Let’s read together about his story and art.

 How long you been painting?

“Professionally”, or with the intent to be, since about 2004. After I was laid off from a job, and having just discovered the pop-surrealism genre of art, I decided that showing paintings in galleries of that vein is what I wanted to pursue. Before that I dabbled a lot and made eclectic paintings of varying styles but with no real direction or intent, because having not gone to school for painting I never had to decide on any of those. 

What did you bring to hyperpontillism?

Most pointillists use a brush or a pen, so incorporating a different tool (toothpicks in my case) and using many colors, I pushed the idea of pointillism into a realm that maybe some hadn’t thought possible. 

Are there any artists you take inspiration from?

These days with so many artists swirling around in the ethos I’ve lost track of a bunch that I used to follow, and just can’t keep up with the masses anymore. But any artist living strictly off the work they’re making is an inspiration to me. 

You wrote that pointillism is a sort of meditation. Does it work for your daily life or just in the creative process?

It is definitely the outlet that my life needs to have direction and focus. Setting a task (the piece of art) and then following through with completing it, is a kind of discipline that would probably be lacking otherwise. 

Subjects of your works always make a sort of “collage”, absurd visual effect, even the erotic ones. Do you think a sense of surreal helps understand eroticism in its different aspects?

I think it re-contextualizes it to make it more artistic and up to a multitude of interpretations, because otherwise anything “erotic” is just us being humans. 

Your campaign of “Censor Art” is deeply effective. I totally agree when you say “the watering down and censoring of something as universal as  human body is counterproductive to the enrichment of the arts”. How do you explain, in your opinion, this regression into “shyness” nowadays? Why is it so difficult to concern with bodies and nudity in art within new media?

Unfortunately I think it all boils down to corporate entities being afraid to taint their product with something that a few might seem inappropriate and then excluding part of their customer base, as well to us all being afraid of certain body parts.

I think nudity, in all forms of entertainment, is more accessible these days than ever before thanks to the internet. The Censor Art Project is meant to shine a light on the hypocrisy of platforms that say it’s ok to cover up a nude image, meant to be erotic, with three little strategically placed dots, but a piece of art, meant to elicit other emotions, is restricted just because it shows a nipple. 

I’m censoring WITH my dot art, instead of having an algorithm exclude it from the masses because it might be deemed adult content.

The “censorship” you do is actually a way to highlight bodies, and it really works as that. Do you believe is because of that “hide and seek” effect that is often used in erotic art or there’s another reasons?

There’s little else that we are as familiar with as the human form/features, so even a silhouette is immediately recognizable, and I’m highlighting that in a colorful way.

Leaving things to the imagination though does tap into ones erotic mindset, and leaves more to be desired.  

Talking about new media: your art is a manual, tangible work. As a creator, what do you think of these two “schools”, the digital and the “analogic” one? Could they really coexist and support each other or not?

Living in the digital reliant world that we do now, the digital realm of art is inevitable. There will probably be kids soon that only ever make art on a device, never using any solid materials.

I’m pretty old school though, and will always want a tangible product. Manufactured reproductions are cool, but having the one-and-only of an art piece really means something to me.

It’s gives you something directly from an artist, that I don’t feel a digital artist is able to convey the same way. 

What is the “nostalgic imagery” named in your “about” page?

I like to use a lot of ‘vintage’ references and re-appropriate them to modern times. A lot of what I use comes from actual older magazines that I’ve collected.

“Censor Art” is one of the latest project you’re working. Is there any else you could anticipate?

I’ve started a bunch of different series within the project, but nothing else planned in the foreseeable future.

I’d like to work bigger, but am still figuring out the logistics of that. This project has been received very well, and I think it’s relevant to the times, so I’m going to stick with it until I’ve exhausted all its avenues.


L’erotismo in Félicien Rops: francamente pornografico

la camera di valentina

Félicien Rops appartenne al movimento dei simbolisti nell’arte, ma in maniera bizzarra: non andava poi così per il sottile, nelle sue opere. Ve lo voglio raccontare perché è incredibilmente attuale nel modo di affrontare la pornografia e il sesso.

Come sapete non mi interessa spiaccicarvi solo nozioni biografiche né ho la presunzione di potervene somministrare di didattiche, perciò eccovi una carrellata veloce di dati essenziali:
Félicien Rops nasce nel 1833 e muore nel 1898; pittore e incisore belga, ereditò da Daumier la passione per le caricature satiriche e infatti collaborò come litografo in diverse riviste, “Le Crocodile”, per citarne una. Lavorò stabilmente a Parigi dove fondò la “Societé Internationale des Aquafortistes” (l’acquaforte è una tecnica di incisione).

Rops fu un simbolista altamente scorretto, volgare oltremodo. Ma fu proprio il suo accento satirico-satanico a caratterizzare il suo lavoro e a distinguerlo dagli altri simbolisti.

autoritratto satanico, 1860

Prima, però, di inoltrarci su Rops è giusto che vi apra una finestra su quell’affascinante e libidinoso movimento che è stato il Simbolismo: genitore dell’Art Nouveau, pur essendo vicino alle rivoluzioni artistiche effettuate dall’Impressionismo e dal Divisionismo, si contrappose marcatamente a queste, poiché mentre il primo trovava una via di fuga dalla fotografia e il secondo invece ci si tuffava dentro con interesse scientifico, il Simbolismo puntava a rappresentare l’immateriale tramite la materia; mentre quindi da una parte si allargava e prendeva piede il materialismo positivistico e quella fascinazione per la macchina tecnologica che avrebbe preso il sopravvento per tutti gli anni ’20 e ’30, i simbolisti – artisti e letterati – desideravano andare oltre la sola restituzione ottica dei fenomeni sensibili.

Il Romanticismo già attuava questa ricerca, ma con quella malinconia e nostalgia del passato che non necessariamente interessava a questa “arte ideista” che invece prendeva pieghe a volte inquietanti, a volte beate.

Soggetti a tema etico e religioso sono presenti tramite l’allegoria, compagna fedele del simbolista; soggetti storici, mitologici e leggendari e soprattutto Lei, la famigerata Femme Fatale, la donna angelo, la donna diavolo: è questo il periodo dove fioccano le Salomé, le Cleopatra, le Eva, le Dalida, le Giuditta, le Pandora, le Elena, le Medea, le Medusa e le sirene.

Ed è con le mani nelle loro mani che voglio condurvi a Rops che a differenza di molti altri simbolisti abbandonò il sogno e l’evasione per immergersi nella realtà con il coraggio che forse solo gli espressionisti fecero dopo di lui.

Félicien Rops fu un artista boccaccesco. Mentre tutti i simbolisti usufruirono delle allegorie per dare un qualche insegnamento morale che tendesse ai grandi valori del passato, lui approfittò di questa simbologia non per viaggiare indietro nel tempo, bensì per sbattere la realtà dell’oggi in tutta la sua verità, scomoda e un po’ sgradevole. Mutò, insomma, una caratteristica della simbologia in ironia, fondendo una nuova identità di allegoria: la satira. Che cos’è, d’altronde, se non un simbolo, un qualcosa che rimanda a qualcos’altro?

Questo lo rese – e lo rende tutt’ora – un simbolista sui generis: tutti, da Odilon Redon in pittura a Paul Verlaine in poesia, evadevano. Lui no, lui restava.

L’altra caratteristica che lo distinse e lo attualizza è l’uso della pornografia. L’erotismo e la sessualità sono sempre stati presenti nel Simbolismo, essendo due sfere dell’intimo e del mistero che mantennero il loro fascino sull’intangibile, ma la schiettezza con la quale Rops trattò l’argomento non ha eguali.

L’unico accenno più allegorico se lo permise con Lei, la Donna, ma in maniera decisamente “ropsiana”.

Tutte le donne precedentemente citate avevano, in quanto fatali, la grande mansione di ricordare a cosa l’uomo andasse incontro incombendo nelle loro tentazioni. Rops subì il fascino di questa tema fintantoché potesse traslarlo ai suoi giorni; la donna fatale non era un archetipo, ma una sua coetanea e così doveva rappresentarla.

Pornokrates, 1896

In quest’ottica “Pornokrates”, 1896 si colloca in un esperimento rivoluzionario per quei tempi preceduto, in bellezza e denuncia, solo da “Olympia” di Manet. La composizione dice “allegoria” a prima vista, ma quale? Una donna bendata è guidata da un maiale, lei sfoggia i suoi accessori da ricca altolocata mentre cammina su una passerella di marmo sotto la quale, scolpite in un bassorilievo, sono rappresentate le vecchie arti.

La pornocrazia non è un concetto inventato da Rops, ma è la definizione che gli antichi greci diedero al potere attuato dalle prostitute sui politici, usando il loro sex appeal, per raggiungere uno scopo personale.
Il simbolista Rops prende quindi il tema della lussuria e del potere sessuale femminile non per farne un monito, ma una denuncia attuale: il nudo infatti non è “antico” né scarno, ma arricchito dagli accessori di una moda incastonata in un’epoca, inconfondibile.

Pornokrates sfuma il contorno della simbologia allegorica per darle un tono satirico e quindi di denuncia. Il corpo della donna rimanda a qualcos’altro, ma diventa estremamente più familiare, meno astratto; reale, dunque ancora più difficile da digerire, più oltraggioso, una critica impossibile da ignorare.

Con la Pornocrate si concretizza quell’allegoria di stampo satirico, politico e sociale che solo con Olympia, un’altra prostituta, è stata possibile. Questa dissolutezza era accettabile nella Classicità, con nudi rappresentanti vecchi déi, baccanali e compagnia bella; così diventa talmente tagliente che i feriti non possono che gridare allo scandalo. E scandalo fu.

Da una parte Félicien Rops rivoluziona la rappresentazione femminile dandole semplicemente contesto: una donna forse è cattiva, sì, ma rimane una donna, senza astrazioni; la pornografia non deve essere pretesto per raccontare dell’altro, ma basta a se stessa per raccontarsi, perché nella carne c’è anche lo spirito e non è sempre detto sia santo. In questo senso questo acquafortista è “francamente pornografico”, come lo definì la storica d’arte Edith Hoffmann. Non un artista facile, certamente.

Egli fu estremamente democratico nell’attenzionare il pudore di tutti, indistintamente: uomini e donne non importa, Rops li ha denudati nella maniera più spietata.

Nelle sue illustrazioni per “Les cents légers croquis sans prétension pour réjouir les hônnetes” (i cento bozzetti leggeri senza pretesa per intrattenere gli onesti e niente, io mi fermerei qui) del 1878-81, e anche per “Les Sataniques” del 1882, ci sono delle esplicite scene di sesso che non lasciano spazio all’immaginazione.

Croquis, La canzone del cherubino
Le Sataniche, Il Calvario, 1882

In questo caso, però, la contemporaneità è lasciata alle spalle in favore di una mitografia atemporale: uomini nudi, donne semivestite come delle divinità antiche intenti a raccontare le gioie e le trappole del sesso.

Qui Rops ha deciso di rappresentare una pornografia “onesta”, fine a se stessa, valida come lo sono tutt’oggi gli affreschi di Pompei; un’onestà eterna e scandalosa, poiché libera nella sua naturalezza: non esiste un’epoca che possa rinchiudere questa natura, nonostante la censura, dall’antichità agli attuali standard della community.

La reputazione libertina e anticlericale fece di Félicien Rops un dio minore del simbolismo, eppure oggi gli dedico volentieri un altare. Il suo genio è stato quello di non tralasciare e ignorare il carattere fortemente evocativo del Simbolismo, applicandolo però al suo contesto sociale e velandolo quindi di un’ironia che non era comunemente diffusa, in quel movimento artistico e letterario.

Ciò che ha provato a fare è stato quello di propinare delle allegorie che però, piuttosto di guardare alle spalle della storia, reggessero dritto lo sguardo sul presente.

Le sue donne, poi, sono tra le allegorie più vicine che abbiamo e di sicuro anche più coraggiose: cattive, sensuali, complete. E nude.  

Chissà cosa farebbe oggi Rops, avendo instagram, se si trovasse a dover coprire i capezzoli della sua “Tentazione di Sant’Antonio”… oggi più che alla fine dell’Ottocento, rischierebbe il ban!

La Tentazione di Sant’Antonio,1878

“Rops et Manet: Pornocratès au prisme d’Olympia”, Denis Laureux
“Félicien Rops – Auguste Rodin anatomie d’un rencontre”, Denis Laureux
L’Universale dell’Arte, le garzantine

In Bed With Valentina n°2 – Hayley Quentin

Oggi a letto con Valentina c’è una pittrice sorprendente, che ha conquistato il mio cuore con il suo lavoro eccezionale ed emozionante: Hayley Quentin, pittrice americana. Accomodatevi a letto – c’è spazio per tutti – e scoprite cosa ci siamo dette.


La prima cosa che mi ha colpito quando ho visto il tuo lavoro è che tutti i tuoi ritratti sono maschili. Non è una cosa molto comune: come mai hai deciso di ritrarre solo uomini?

Ho iniziato a dipingere ragazzi quando ero studentessa alla Otis College di Arte e Design, ma io ho sempre amato il corpo umano e ricordo che fin da piccola, non avendo tanti esempi culturali o artistici di donne che dipingevano uomini mi sono sentita sempre strana nel desiderio di volerlo fare. In qualche modo ho dovuto accettare che questo fosse il mio personale e poetico punto di vista sul mondo e ho preso confidenza con tutto il piacere che traevo dipingendo questi soggetti. Studiare Belle Arti mi ha chiarito le idee su come volevo che la mia arte fosse e mi ha dato gli strumenti tecnici, pittorici e persino linguistici per arrivare precisamente alla mio scopo. Semplicemente, amo guardare gli uomini, vedere la loro bellezza, ricreare il piacere di guardarli attraverso il piacere nel dipingerli, forse addirittura unire i due, e moltiplicarli ancora tramite il piacere che l’osservatore ha nel guardare i dipinti.

Le figure nei tuoi dipinti hanno infatti una forza che sembra comunicare con l’osservatore. Gli uomini ritratti li conosci già o sono estranei? Come scegli i tuoi modelli?

Solitamente sono persone che conosco, alcune meglio di altre. Quando conosci qualcuno, diversamente dall’assumere un modello, c’è una relazione, pur piccola. Il grado di conoscenza con il ragazzo influenza l’agio suo e il mio; quanto possa essere scomoda la posa – anche se a me piace che le pose siano un po’ scomode -. Comunque, crescendo ed evolvendomi in quanto artista potrei cambiare il mio approccio, nel tempo.

Che significato hanno i colori che scegli di utilizzare?

Uso tantissimi colori posti non convenzionalmente, sebbene siano tutti colori che esistono davvero nella pelle o nel corpo. Inoltre i colori di William Turner mi influenzano tantissimo: i suoi lavori sono pieni di rossi e blu (e pochi verdi) che risuonano in me profondamente. Molto del mio lavoro per selezionare il colore è arduo, perché il processo non va di pari passo con il linguaggio: uso i colori intuitivamente. C’è qualcosa che sento nel corpo che mi guida nella scelta del colore. Mentre dipingo scelgo per istinto, per impulso. Utilizzo il colore per porre l’attenzione e per sessualizzare parti del corpo. Il colore è interconnesso con il soggetto, con la scelta del modello. Uso i colori strategicamente, voluttuosamente, per sedurre l’osservatore e indurlo a soffermarsi su ogni pezzo.

Qual è il processo dall’ideazione alla creazione di un dipinto?
Il concepimento di un corpo di lavoro può venire da diverse fonti: un pensiero prima di dormire, una linea di un libro; vedere qualcosa che stimola un altro punto di vista che è già presente nella mia testa; non è solo una fonte. Una volta che ho un’idea, ci penso su, capita anche qualche annotazione, finché non si rafforza in qualcosa di più solido. Lavoro dalle fotografie ed è un processo importantissimo per me: faccio molte foto in ogni sessione di posa e poi passo molto tempo rimuginando sulle foto prima di iniziare a dipingere. Amo questa sorta di rimozione della vera persona: favorisce un senso di attesa che io voglio tradurre nel pezzo finale. Per il processo di pittura, inizia tutto quando stendo la tela sul pannello per sostenere il peso dei colori ad olio che utilizzo. Questo è un lavoro intenso ma fondamentale per raggiungere la superficie che voglio per dipingere .
Ogni dipinto inizia con un disegno base. Uso un pennello colorato di blu per disegnare ogni pezzo (anche se i materiali sono cambiati, negli anni); poi creo una pittura di base con il blu ultramarino per catturare i limiti del pezzo e una volta asciugato vado di colore locale. I primi tempi facevo una smaltatura tradizionale, poi sono passata alla tecnica “alla prima”, qualche volta applico entrambe: mi piace utilizzare due tecniche apparentemente opposte. Mentre lavoro mi piace “ascoltare” ogni parte e intervenire dove è necessario. Una volta che il dipinto mi dà la sensazione che voglio (che è una cosa d’istinto), cerco di non ritornarci più.
La bellezza e l’eleganza del tuo lavoro rappresentano un’alternativa al personaggio maschile, cioè una liberamente fuori dalla cosiddetta “mascolinità tossica”. La carica erotica dei corpi maschili nei tuoi dipinti è uguale a quelli femminili, ma è inusuale vedere gli uomini ritratti in questa maniera, come una nuova narrazione della bellezza umana. Questo punto di vista ti appartiene?
Assolutamente sì. Quando ero più piccola non vedevo rappresentazioni del desiderio femminile tanto spesso, sia nella cultura pop sia nella storia dell’arte. Pensavo fossi strana io nel voler dipingere gli uomini. Prima ho scritto che frequentare le Belle Arti mi ha permesso di accettare ciò che desideravo: i miei pezzi sono un’esplorazione di ciò che significa essere una donna non in quanto soggetto dell’opera, ma in quanto creatrice. Ciò significa che da un creatore differente vengono fuori visioni di uomini differenti.
Da quali artisti trai ispirazione?
Per fare una lunga ma breve lista: Elizabeth Peyton, William Turner, Jenny Saville, Marlene Dumas, Nicole Wittenberg, Daisy Patton, Doron Langberg, Kris Knight, Claire Tabouret, Cecily Brown, Mark Tansey, Paul Mpagi Sepuya, Jen Mann, Maja Ruznic, Anthony Cudahy, Kaye Donachie; be’ potrei andare avanti chilometri.
A Febbraio 2019 hai avuto la tua esposizione personale “Myth”, da Ro2 Art. Quale è stato il concept di questa esposizione?
Ho lavorato sull’idea che la pittura è un’elaborazione del mito della profondità, volevo creare un mondo contenuto di piacere e artificio, dipingere questa illusione attraverso i colori eccessivamente saturati, con una giustapposizione piatta e una pittura di realismo scrupoloso e con cambi di sottigliezza e applicazione del pennello. Presi da soli, ogni elemento o rappresentazione della serie potevano essere credibili, anche per un momento. Era importante porre insieme questi opposti in un modo equilibrato sul filo del rasoio pur restando contemporaneamente seducente e invitante.
L’arte è sempre stata la tua passione?
Sempre e inequivocabilmente sì. Ho sempre disegnato, fin da quando ho memoria. Amavo osservare le persone e i corpi e scoprire come le facce cambiavano in determinate angolazioni; come potevo vedere le vene sotto la pelle. Sono stata fortunata nell’aver ricevuto sostegno per la mia creatività e di aver potuto frequentare dei corsi d’arte, lezioni di disegno incluse.
Come scegli i titoli per i tuoi pezzi e qual è la relazione con ciò che vediamo?
Un titolo non è la sintesi del pezzo, ma può essere una finestra su delle informazioni a riguardo, un riferimento il quale può dare un altro velo di significato che il lavoro prende. Per esempio per la mia serie “Love Is A Wild Computer” consiste in dipinti immersi di rosa, rossi e di mani che si toccano, timidamente. La combinazione con le parole quasi ha senso, ma non del tutto: il senso d’amore si annulla davanti all’intrusione della fredda, goffa parola “computer”. I quadri di questa serie provocano un senso di attesa e desiderio, con i corpi maschili come vascelli. Sembra un insieme di cose strane, ma quando combinate significano più di una sintesi delle parti.
Attualmente sto lavorando a una nuova serie intitolata “Intrinsic, Wicked“. Questo insieme è scuro, di malumore, con blu profondi e arancioni acquosi. Le parole sono state estrapolate dal libro di Richard O. Prum “The Evolution of Beauty” riguardo la selezione sessuale (precedentemente ho letto “Descent Of Man” di Darwin). Sono veramente dentro questo tema della bellezza come importante passo dell’evoluzione che però è anche contemporaneamente arbitraria. I pezzi di questa serie sono piccoli, come delle gemme e la loro oscurità può essere definita come “wicked” (cattiva), sebbene il contesto della parola viene da una nozione riguardo la selezione sessuale nell’evoluzione.
Quali sono i progetti futuri progetti che puoi svelarci?
Sto lavorando per rilasciare una stampa firmata e limitata, quest’anno. Condividerò la data sul mio profilo instagram e sul sito.